『M-1』で爪あとをまったく残せなかったウエストランド。この結果はむしろ、ふたりにとっては“追い風”

2021.1.22
ウエストランド

ウエストランドは『M-1グランプリ2020』で、爪あとをまったく残せなかった。しかし、「この結果はむしろ“追い風”だ」と、生粋のウエストランドファンであるライターのすが家は語る。

誰もここまで知らない? ウエストランドの経歴

ウエストランド
過去のウエストランド(左)井口浩之・ツッコミ担当/(右)河本太・ボケ担当

ウエストランドは井口浩之と河本太によって結成されました。

ふたりは共に岡山県津山市の出身。高校で同じサッカー部に所属し、親交を深めたふたりは、多少の紆余曲折を経て2008年にコンビを結成。1年半ほどフリーで活動してから、2010年6月に「タイタン」の預かり(試用期間のようなもの)となります。

それから10カ月後の2011年4月、ウエストランドは『オンバト+』(NHK)に出場することになります。『オンバト+』とは、10組の若手芸人がネタを披露して観客が投票、上位5組のネタが全国に放送されるというシステムを採用していたネタ番組です。ここで彼らは並みいる強豪を抑え、オンエア権を獲得します。当時のふたりのネタは、漫才コントが中心でした。

このオンエア権獲得がきっかけで、彼らは正式に「タイタン」所属となりました。

そのあともウエストランドは『オンバト+』に出場しつづけ、破竹の3連勝を記録。ところが、年が明けた2012年の3月、初の黒星を喫してしまいます。当時の彼らに何が起きたのか。事務所の後輩芸人に当たるまんじゅう大帝国との対談を収録した『笑いの学校』(まんじゅう大帝国/河出書房新社)の中で、井口本人が述懐しています。

井口「お正月の『爆笑レッドカーペット』(フジテレビ)のオーディションがあって。ネタ時間が1分くらいの番組だし、どうせ普通にやっても落ちるっていう諦めもあったから、自分たちの漫才の特徴的な部分だけをやろうとした。当時の漫才は、僕がちょっと多めにツッコむところがあったから、そこを誇張しようと」。

このネタがスタッフの目に留まり、ウエストランドはオーディションに合格。確かな手応えを感じたふたりは、同様のスタイルの漫才を『オンバト+』にもぶつけました。しかし、結果は前述のとおり。それでも、ふたりがこのスタイルに迷いを感じることはありませんでした。なぜならば、彼らの尊敬する先輩芸人から、確かなお墨つきをいただいたからです。

ウエストランド

今のスタイルをつづけている理由は、爆笑問題・太田のひと言にあった


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